Friday, August 16, 2013

When thousands are killed, silence and ambivalence is not an option

Demonstrations are not an unusual thing in a democratic society. They take place regularly in western democracies. Even in Malaysia where many are not completely satisfied with the democratic process, we have demonstrations.  The last big one was BERSIH 2.0. The number of people killed? Zero. Only one person died and that was reportedly due to a heart attack.  Not a single gun-shot was fired.
However, in Cairo a few days ago, thousands died and the majority were due to gunshots. From the bullets recovered at the scene of the carnage, heavy machine guns were used by the Egyptian military to kill its fellow citizens. In other words, the Egyptian military treated the demonstrations sites which were full with women, children and the elderly as war zones. They went in with heavy weapons with the intention to kill.
Prior to this incident, many liberal groups and individuals in Egypt and elsewhere decried the lack of inclusiveness on the part of the Morsi government in administering Egypt. They complained that Morsi did not understand the real meaning of democracy and did not tolerate dissenting opinions.
However, Morsi did not kill a single person during his short tenure as leader of Egypt. Some critics of his were indeed charged in court. But that was totally within the ambit of the democratic process. If the authorities feel that a person has committed an unlawful action against the president, such as spreading false and malicious information, then it is the right of the leader to charge him in court. The court will then decide whether the person charged is guilty or not. But you don’t use heavy machine guns to shoot to kill people who oppose you.
What has taken place in Egypt is mass killings of citizens by the military and supported by the unelected leaders of the country. It was undoubtedly a crime against humanity. The perpetrators deserve to be arrested and charged by the International Criminal Court (ICC).
What is happening in Egypt will expose the true colours of governments, groups and individuals everywhere. If they are true to their words in claiming themselves to be upholders of freedom, justice and democracy, they will describe the current unelected leaders of Egypt for what they really are - a bunch of bloodthirsty killers and criminals who not only need to be deposed but also deserve to be arrested and punished for their inhuman actions.
The Muslim Brotherhood members have reiterated their stance. They will never retreat from their struggle to uphold freedom and democracy and to oppose any form of military coup. They will never retreat from their efforts to rid their country of illegitimate leaders and replace them with legitimate and democratically elected leaders. This being the case, we can expect more killings of the innocents in the coming days.

True supporters of freedom and democracy will know which side deserves their unequivocal support. The ones who are not true to their words will either remain silent or ambivalent.  And silence in the face of genocide and the massacre of innocents may well signal complicity.

Friday, August 2, 2013

Let’s Call a Spade a Spade

By Prof. Mohd Nazari Ismail, University Malaya.

 The on-going political turmoil taking place in Egypt has elicited a variety of responses from various quarters. Not surprisingly, Islamist groups such as PAS, ABIM and IKRAM are very vocal in condemning the military coup that resulted in the fall of President Morsi, the first democratically elected leader of the country since the time of the Pharaohs.

However, what is sad and disappointing is the muted response from many groups which hitherto were vocal supporters of the democratic process. Such groups include the US and European governments. But these also include pro-democracy groups in Malaysia.

Why is this the case? In a recent article by Nicholas Chan of the Penang Institute which appeared in the Malaysian Insider[i], one of the reasons expressed is the worry over the phenomenon of `Creeping Islamisation’.  Since Morsi is from the Muslim Brotherhood, the on-going turmoil is perceived as a negative outcome of the Islamisation process in Egyptian society. As a result, not only was the writer, who incidentally belongs to a pro-democracy organization, unwilling to express any condemnation of the military coup which toppled a democratically elected leader, he also expressed his worry over the process of `Creeping Islamisation’ in Malaysia. Moreover, his perception is that Islamisation is an undemocratic phenomenon. He wrote:

“ This coercive branding of Islam arbitrarily set by a small group of “learned” individuals, and then relentlessly propagated and imposed on the people, both Muslims and non-Muslims alike.”

There are two issues that need to be clarified here.

First, as many honest and sincere analysts of Middle East politics have written, we have to call a spade a spade with regard to what has happened in Egypt.  The fact is a military coup has taken place in Egypt.  Basically what had happened was that a bunch of non-elected people, under the guise of having the support of `millions of Egyptians’ decided they don’t like the winner of the previous election. They then worked in cahoots with another bunch of non-elected people, that is the military, to topple the elected president of Egypt.  

Even though they had agreed previously to an arrangement where the leader of the country can only be decided by an election process which is supposed to be held every few years, they reneged on their agreement.  It is as simple as that.  The argument that `millions of people’ took to the streets to express dislike for President Morsi is simply not an excuse to get rid of him for the inescapable reason that there are millions other Egyptians who want him to continue as President. The only way to decide whether the majority of Egyptians prefer to have Morsi as their president is through the ballot box. Otherwise there will be chaos.

The dislike for chaos in our political and social system in Malaysia is the reason we use the ballot box as the only way to choose our leaders. As in Egypt, There are also millions of Malaysians who also do not want the country to be run by BN leaders. In fact more than 50% of the voters in PRU13 said so. But they have all also agreed that the first-past-the-post election process will decide who the leader will be. So even though millions of Malaysians intensely do not want BN leaders, they abide with the outcome of the first-past-the-post election process which is that Dato'Seri  Najib and other BN politicians are mandated to lead the country for a maximum of five more years regardless of how bad the social and economic conditions are going to be. Moreover, they will never entertain for one second the idea of creating chaos in the streets or of approaching the military to intervene to topple the BN government.

In other words, supporters of the democratic process in Malaysia have no choice but to take a principled stand and condemn any military coup including the one that has taken place in Egypt, and to ask for the democratically elected Morsi to be reinstated as president of Egypt. Any ambiguous or equivocal stand towards the matter is tantamount to either double standards or a hypocritical attitude towards democracy. 
Double standards and hypocrisy can be expected from the US and European governments. That is nothing new. They are supportive of democracy in other countries only if the outcome is palatable to them. If the outcome of an election is Islamists getting into power, then this is a bad thing for them as far as they are concerned. 

But we certainly do not expect such attitude to also exist among people who claim to be supporters of democracy in this country since they have been exposed to Muslims and Islam for such a long time - unless they still do not really understand what Islam stands for due to the bad attitude and practices of many Muslims in this country, especially from among the nationalist Malays which may not be reflective of what true Islam is all about.

The second issue is regarding the nature of Islamic teachings – whether it is in line with democracy or not.  Many Malaysians, Muslim and non-Muslim alike, fail to realise that Islam as a religion is in reality a very democratic religion. For example, unlike Catholicism, there is no figure in Islam such as a `Pope’ who, while elected by the cardinals, is not elected by the mass of Catholics around the world. The leadership in Catholicism is a top down arrangement and the masses have to accept what has been decided by the Church.

There is no such arrangement in Islam.  Islamic teachings are not decided by a `Pope’ or a group of non-elected priests. In Islam, the teachings are decided by the scholars (ulamaks) who have to justify what they say based on their reference to the Quraan and Hadith (traditions of Prophet Muhammad, peace be upon him). Some may ask, who decide who are the ulamaks? The answer is also very simple  - the Muslim massess around the world. One instance is the issue of whether the word `Allah’ can be used by non-Muslims. or not. The real teaching of Islam on that issue is not what some officials at JAKIM or JAIS say about the matter but what the leadings scholars, such as Sheikh Yusuf Qaradawi, whose credentials have been accepted by the masses of Muslims, say about the issue. 

Of course JAKIM or JAIS officers may still come to a decision contrary to the opinion of the leading scholars. So how do we deal with this matter in this country? The answer is simple: the democratic process.  If we feel so strongly about the issue of the usage of the word `Allah’, we have to make sure we promote politicians who are willing to champion our cause and try to make them become the leaders of this country through the election process. At the moment one of the main problems lies with the fact that the issue is being ultimately decided by some non-elected people. This has to change. 

Now, what if our elected politicians decided to fulfil their promises to us and enforce the right of non-Muslims to use the word `Allah' but this is opposed by a minority others who still insist that non-Muslims’ have no such right. The last thing we want is for them to approach some generals and ask them to take over the country through a military coup in order to enforce their views on others who prefer to follow the opinions of scholars, such as `Sheikh Qaradawi, who are accepted by the masses of Muslims around the world and who incidentally do not object to the usage of the word `Allah' by non-Muslims. That is the reason why any military coup anywhere in the world must be condemned. This is the only way we can ensure it will never take place in this country.

In conclusion, honest and sincere supporters of the democratic process should not fear Islam or `Creeping Islamisation’.  What they should be focused on is to call for greater democracy in this country and elsewhere including in Egypt.

Friday, July 19, 2013

Trans Pacific Partnership Agreement (TPPA): Punca Kemelut dan Penyelesaiannya

Trans Pacific Partnership Agreement (TPPA): Punca Kemelut dan Penyelesaiannya
 Prof. Mohd Nazari Ismail
Satu isu hangat yang sedang dipedebatkan di negara kita dan beberapa negara lain adalah berkenaan perjanjian perdagangan yang dikenali sebagai  Trans Pacific Partnership Agreement (TPPA), atau Perjanjian Kerjasama Transpasifik (PKTP). Perjanjian ini yang dalam proses rundingan adalah satu bentuk perjanjian perdagangan bebas dan melibatkan negara-negara berikut : Amerika Syarikat, Australia, Brunei, Malaysia, Kanada, Chile, Mexico, New Zealand, Peru, Singapura, Vietnam dan Jepun.
Kerajaan Malaysia telah membuat keputusan untuk terus terlibat dalam rundingan ini kerana berkeyakinan bahawa sebagai sebuah negara yang bergantung kepada kegiatan (aktiviti) perdagangan antarabangsa, ia akan mendapat banyak manfaat hasil dari perjanjian perdagangan bebas ini.
Namun demikian, terdapat beberapa pihak di negara kita yang tidak bersetuju dengan perjanjian berkenaan dan mahukan kerajaan menarik diri dari perjanjian tersebut  atau menangguhkan dari menandatanganinya.  Walaupun begitu, terdapat juga pihak di negara kita yang sangat-sangat menyokong perjanjian ini. Akibatnya ramai yang agak keliru tentang adakah TPPA ini baik atau tidak untuk masa depan Malaysia.
TPPA adalah satu bentuk perjanjian bebas yang para penandatangannya (signatorinya) nanti akan berusaha untuk mewujudkan suasana dalam keadaan kegiatan perdagangan dan pelaburan yang merentasi sempadan  negara akan dapat dijalankan oleh syarikat-syarikat perniagaan di semua negara yang terlibat.  Di samping itu, sekatan kepada aktiviti pelaburan dan perdagangan bebas seperti cukai, syarat pengimpotan dan pelaburan serta sekatan bukan tarif lain akan dihapuskan atau diminimumkan.
Persoalannya sekarang ialah apakah perspektif yang patut dilihat oleh seseorang Islam berkenaan perjanjian perdagangan TPPA ini dan juga perjanjian-perjanjian perdagangan bebas yang lain.

Kita semua tahu bahawa dari perspektif Islam, aktiviti  perdagangan dan pelaburan adalah dibenarkan. Perkara ini telah diterangkan dengan jelas di dalam Suraht al-Baqarah, ayat 275
 yang bermaksud:
“Orang-orang yang memakan (mengambil) riba itu tidak dapat berdiri betul melainkan seperti berdirinya orang yang dirasuk Syaitan dengan terhuyung-hayang kerana sentuhan (Syaitan) itu. Yang demikian ialah disebabkan mereka mengatakan: “Bahawa sesungguhnya berniaga itu sama sahaja seperti riba. Padahal Allah telah menghalalkan berjual-beli (berniaga) dan mengharamkan riba.oleh itu sesiapa yang telah sampai kepadanya peringatan (larangan) dari Tuhannya lalu ia berhenti (dari mengambil riba), maka apa yang telah diambilnya dahulu (sebelum pengharaman itu) adalah menjadi haknya, dan perkaranya terserahlah kepada Allah. Dan sesiapa yang mengulangi lagi (perbuatan mengambil riba itu) maka itulah ahli neraka, mereka kekal di dalamnya.”
Rasulullah SAW sendiri semasa hayatnya adalah seorang ahli perniagaan. Bahkan beliau adalah ahli perniagaan antarabangsa kerana pernah berdagang hingga ke negara Syams atau Syria.
Walaupun begitu, kita juga perlu menyedari bahawa terdapat beberapa batasan yang dikenakan oleh Syariah terhadap kegiatan perniagaan ini. Secara umumnya perniagaan yang melibatkan produk yang boleh membawa keburukan kepada masyarakat adalah tidak dibenarkan. Begitu juga jika kaedah perniagaan yang diamalkan adalah bertentangan dengan Islam, kaedah itu juga haram.
Sebagai contoh, kita tidak dibenarkan untuk berdagang barangan seperti minuman keras, dadah, dan majalah lucah serta tidak boleh terlibat dalam perniagaan yang melibatkan kegiatan perjudian dan pelacuran. Kontrak perniagaan juga tidak dibenarkan wujud jika terdapat keadaan atau unsur yang tidak dibenarkan oleh Islam, seperti  monopoli, penindasan dan penipuan yang akan menzalimi mana-mana pihak yang berniaga.
Persoalannya sekarang, adakah TPPA mempunyai unsur yang boleh membawa manfaat atau mudarat kepada masyarakat? Dari satu aspek, oleh kerana TPPA berusaha untuk menghapuskan sekatan kepada perdagangan sudah tentu terdapat unsur bermanfaat di dalamnya.  Apabila TPPAdilaksanakan, cukai kepada kebanyakan barangan import akan dihapuskan dalam pelbagai kategori keluaran. Ini akan menguntungkan rakyat yang akan memperolehi  keluaran yang diimpot pada harga yang lebih murah. Di samping itu, pengguna (konsumer) juga akan dapat menikmati berbagai keluaran bermutu tinggi dari pelbagai negara.
Di bawah TPPA akan berlaku peliberalan (liberalisasi) pelaburan. Oleh itu, pelabur asing akan lebih bebas untuk melabur di negara yang mempunyai tenaga buruh yang mahir dan murah. Sudah tentu ini  termasuk Malaysia. Hasilnya akan wujud peluang pekerjaan yang lebih banyak untuk golongan muda yang ramai sedang menganggur sekarang. Ini semua adalah kebaikan yang boleh didapati untuk rakyat kecuali jika pelaburan tersebut adalah dalam sektor yang boleh membawa banyak keburukan seperti  sektor perjudian, arak dan hiburan.
Namun demikian, terdapat juga aspek-aspek TPPA yang berpotensi untuk menyusahkan masyarakat setempat. Di antaranya adalah tempoh paten kepada keluaran seperti ubat-ubatan akan ditambah jangka masanya dari 20 tahun menjadi 25 tahun. Akibatnya, ubatan-ubatan yang generik yang jauh lebih rendah harganya tidak akan dapat dibekalkan kepada pesakit sehingga pesakit akan terpaksa membayar kos yang tinggi untuk mendapatkan ubat-ubatan yang telah dipaten oleh syarikat-syarikat luar ini.
Di samping itu juga, syarikat-syarikat pelabur akan mempunyai hak untuk menyaman kerajaan yang mengadakan peraturan atau undang-undang yang merugikan pelabur asing dan proses perbicaraan akan dilakukan di luar negara oleh pihak yang berkecuali dan bukan di dalam mahkamah sesebuah negara yang menerima pelaburan itu.
Ini akan merugikan masyarakat dalam beberapa hal. Sebagai contoh, kerajaan negara yang menerima pelabur asing tersebut akan disekat dari memperkenalkan peraturan atau undang-undang yang bertujuan untuk menjaga kesihatan ahli masyarakatnya seperti dalam pelaburan oleh syarikat rokok dan arak.  Selain itu, kerajaan juga akan disekat dari mengenakan cukai yang tinggi kepada syarikat rokok dan arak ini di masa hadapan kerana dilihat akan merugikan syarikat-syarikat tersebut.
Walau bagaimana pun, dalam masa yang sama peraturan TPPA di atas akan melindungi pelabur-pelabur dari Malaysia yang melabur di luar negara dalam industri yang tidak membahayakan masyarakat kerana kerajaan di negara tersebut tidak akan dibenarkan mengadakan peraturan yang akan merugikan syarikat-syarikat kita.
Satu perkara yang harus disedari ialah apabila terdapat peliberalan dalam perdagangan dan pelaburan, maka banyaklah organisasi yang akan menghadapi tekanan persaingan yang lebih sengit. Akibatnya akan wujud syarikat yang terpaksa ditutup kerana tewas dalam persaingan atau yang kerugian terpaksa memindahkan operasi ke negara lain yang kos tenaga buruhnya lebih rendah. Akibatnya ialah peningkatan kadar pengangguran di negara yang menjalankan operasi di peringkat awal kerana peluang pekerjaan telah hilang.
Sebenarnya fenomena pemindahan operasi dari satu negara ke negara lain adalah lebih serius di negara berpendapatan tinggi seperti negara-negara Barat dan Amerika Syarikat. Ini kerana banyak syarikat di negara-negara tersebut yang akan memindahkan operasi dari negara asal mereka ke negara-negara yang sedang membangun yang menganggotai TPPA untuk menjimatkan kos seperti Vietnam dan negara-negara di Amerika Selatan itu.
Oleh sebab itulah kita dapati penentangan terhadap apa-apa bentuk perjanjian perdagangan bebas  termasuk TPPA juga sangat kuat berlaku di negara-negara membangun seperti Amerika dan Eropah terutama sekali oleh kesatuan buruh serta persatuan industri yang tidak berdaya saing dan oleh itu merasa terancam dalam persaingan antarabangsa. Sebenarnya banyak syarikat yang telah dan akan muflis dan jutaan pekerja telah dan akan kehilangan pekerjaan akibat dari perdagangan bebas antara Amerika dan negara-negara lain.
Hakikat bahawa di antara kumpulan yang paling terkesan secara negatif akibat dari perjanjian ini adalah kumpulan pekerja-pekerja di Amerika menunjukkan bahawa adalah silap jika kita mengatakan bahawa TPPA adalah satu bentuk penjajahan baharu Amerika ke atas negara lain atau penindasan Amerika ke atas negara lain.
Apa yang harus disedari ialah kemuflisan syarikat perniagaan serta pengangguran yang tinggi akibat dari perdagangan bebas adalah sebenarnya hasil dari fenomena `Persaingan Melampau-lampau’ atau  Hiper-persaingan yang sedang berlaku dalam dunia perniagaan antarabangsa. Persaingan yang terlampau sengit ini bermakna mana-mana syarikat yang tidak mampu bersaing dalam pasaran antarabangsa akan berada dalam keadaan kewangan yang sangat perit dan mungkin muflis bila-bila masa dan pada masa yang sama akan mengakibatkan mereka terpaksa membuang pekerja dengan banyak.
Dua faktor utama yang menyumbang kepada kewujudan Hiper-persaingan ini adalah kewujudan syarikat gergasi dalam dunia perniagaan serta tahap hutang yang terlampau tinggi di kalangan mereka.
Sebagai contoh, berikut adalah beberapa syarikat perniagaan gergasi di Amerika serta jumlah hutang yang ditanggung oleh mereka pada akhir tahun 2012:
Exxon MobilUSD11.5 bilion/milyar/serijuta
Johnson& JohnsonUSD16 bilion
PfizerUSD37 bilion
Philip MorrisUSD 22 bilion
Jelaslah bahawa syarikat yang tersenarai itu bukan sahaja besar saiznya bahkan juga sangat besar hutangnya. Jika mereka tewas dalam persaingan dan tidak berupaya menambahkan pendapatan dari jualan, nilai modal pasaran mereka boleh menjunam jatuh dengan tiba-tiba dan mereka boleh jatuh muflis bila-bila masa sahaja. Akibatnya persaingan di kalangan mereka adalah sangat sengit.
Di bawah pula adalah senarai syarikat pembuat kereta di Amerika Syarikat serta beban hutang mereka:
SyarikatJumlah hutang
Ford Motor Co.USD107.6 bilion/milyar/serijuta
General Motors CompanyUSD18.4 bilion
Honda Motor Co. Ltd.USD62.2 bilion
Kandi Technolgies Group Inc.USD68.7 bilion
SORL Auto Parts Inc.USD24.8 bilion
Toyota Motor CorporationUSD179.6 bilion
Tata Motors LimitedUSD7.8 bilion
Kesemua syarikat di atas sangat memerlukan kepada pendapatan yang tinggi untuk membiayai perbelanjaan perniagaan serta menjelaskan beban hutang yang tinggi. Oleh yang demikian, syarikat-syarikat berkenaan perlu berusaha untuk mendapatkan pasaran dari luar negara. Mereka akan berusaha untuk memasuki pasaran luar dan seterusnya cuba untuk mengalahkan dan menghapuskan persaingan.
Namun demikian, langkah atau strategi yang sama juga dilakukan oleh syarikat-syarikat pembuat kereta lain dunia seperti di Jepun, Korea, China dan juga Malaysia. Semuanya cuba untuk menghapuskan pesaing lain kerana semua dalam keadaan bahaya untuk jatuh muflis akibat beban kewangan yang sangat tinggi. Tetapi untuk menjadi kuat mereka terpaksa menjadi besar dan untuk menjadi besar mereka juga tidak dapat lari dari behutang dengan banyak kerana itulah yang dilakukan oleh pesaing mereka yang lain. Dalam suasana perniagaan seperti ini, kegiatan perniagaan dan perdagangan bukan lagi menjadi penyumbang kepada kesejahteraan hidup manusia. Sebaliknya kegiatan perdagangan menjadi sumber kepada tekanan kehidupan manusia di seluruh dunia, terutama sekali di negara di tempat beban hutang syarikat dan individu adalah tersangat tinggi.
Apa yang ingin disampaikan di sini ialah dalam membicarakan isu TPPA dan perjanjian perdagangan bebas yang lain, permasalahan yang dihadapi oleh semua pihak yang terlibat adalah hanya tanda-tanda luaran, gejala atau simptom  kepada masalah yang lebih pokok iaitu sistem ekonomi yang salah.  Jika kita menyekat perdagangan bebas dari berlaku, tindakan itu tidak akan menyelesaikan masalah, terutama pada jangka panjangnya. Sebaliknya pengguna akan rugi kerana tidak dapat menikmati barangan berkualiti dari luar negara pada harga yang murah. Sebagai contoh, akibat dari sekatan perdagangan, rakyat Malaysia terpaksa membayar harga yang mahal, kadangkala puluhan ribu ringgit lebih mahal, untuk membeli kereta yang diimpot dari luar negara. Ini bukan sahaja tidak adil bahkan juga menjadi beban kewangan kepada pengguna dan masyarakat.
Apa yang perlu difikirkan bersama ialah bagaimana masalah ini boleh diselesaikan dalam jangka panjang.  Satu perkara penting ialah sistem ekonomi  yang mewujudkan suasana dalam keadaan syarikat gergasi yang berhutang dengan banyak bersaing antara satu sama lain hendaklah ditukar kepada suasana dalam keadaan para pesaing adalah syarikat yang tidak mempunyai beban hutang.
Sebenarnya salah satu dari punca utama kepada suasana di atas adalah kewujudan industri hutang yang menggalakkan syarikat berhutang dengan banyak. Industri  hutang sebenarnya tidak dibenarkan oleh Islam kerana ia adalah industri riba.  Amalan riba yang berleluasa di seluruh dunialah sebenarnya yang menjadi punca utama kepada masalah yang kita hadapi sekarang. Oleh itu, dalam konteks perbincangan berkenaan TPPA, langkah penyelesaian kepada masalah yang dhadapi boleh dibahagikan kepada langkah untuk jangka pendek dan langkah untuk jangka panjang. Untuk jangka pendek  kita harus memberi beberapa tekanan kepada kerajaan seperti berikut:
1.              Kerajaan Malaysia hendaklah lebih telus dalam perbincangan mengenai TPPAdan hendaklah membekalkan maklumat kepada rakyat Malaysia berkenaan dengan perkara-perkara yang dibincangkan
2.              Kerajaan diminta supaya tidak bersetuju dengan apa-apa syarat dalam perjanjian yang mengakibatkan harga barang keperluan mutlak seperti ubatan menjadi lebih tinggi.
3.              Kerajaan hendaklah tidak bersetuju dengan apa jua syarat yang memberikan kebebasan kepada syarikat dalam industri yang merosakkan masyarakat atau amnya bertentangan dengan Islam seperti syarikat judi, arak dan rokok.
4.             Kerajaan hendaklah tidak bersetuju dengan apa jua syarat yang mengimplikasikan terhalangnya, apatah lagi terhapusnya,  sebarang dasar tindakan afermatif kerajaan selama ini dan kelak.  
Untuk jangka panjang, masyarakat Malaysia harus sedar bahawa sistem ekonomi perlu diubah supaya industri riba dapat dihapuskan sama sekali. Kerajaan, syarikat dan individu di dalam negara kita hendaklah lari dari sikap suka berhutang terutama sekali dari sumber riba. Usaha untuk mendidik masyarakat Malaysia dan masyarakat antarabangsa tentang bahaya industri hutang hendaklah ditingkatkan agar satu hari nanti, industri ini akan dihapuskan sama sekali demi kesejahteraan manusia sejagat.
Ingatlah pesanan dari Allah SWT dalam Suraht al-Baqaraht ayat 276
Al-Baqarah ayat 276
yang bermaksud:
“Allah susutkan (kebaikan harta yang dijalankan dengan mengambil) riba dan Ia pula mengembangkan (berkat harta yang dikeluarkan) sedekah-sedekah dan zakatnya. Dan Allah tidak suka kepada tiap-tiap orang yang kekal terus dalam kekufuran, dan selalu melakukan dosa.”

Thursday, May 16, 2013

PRU13 - Satu Analisa

Keputusan PRU13 sudah dimaklumi dengan terperinci. BN masih kekal berkuasa sebagai kerajaan persekutuan sementara PR berjaya menguasai tiga negeri – Selangor, Kelantan dan P. Pinang.
Dari segi undi popular, PR melebihi BN sedikit. Namun oleh kerana ciri sistem pilihanraya di Malaysia ialah `First past the post’ dari segi jumlah kerusi yang dimenangi, BN telah menang dengan mendapat 133 kerusi berbanding PR yang hanya mendapat 89 kerusi.
Namun kerusi BN berkurang sebanyak 7 berbanding 140 yang dimenangi pada tahun 2008. BN juga tidak berjaya mendapat majoriti 2/3 di parlimen.  
Satu aspek penting yang jarang disebut ialah  PRU13 telah dijalankan dalam keadaan yang aman. Ini berbeza dengan negara Islam lain seperti Pakistan dan Mesir.  Di Malaysia hanya seorang sahaja yang meninggal dunia dalam insiden yang berkait dengan PRU apabila individu tersebut meninggal akibat dari sakit jantung semasa beratur untuk membuang undi. Sebaliknya di Pakistan kematian yang berkait dengan pilihanraya berjumlah lebih 130 orang, sementara di Mesir angkanya ialah puluhan orang.

Beberapa fakta penting

Dari segi keputusan, parti UMNO telah meningkat prestasinya berbanding PRU lepas. Pada tahun 2008 ia hanya memenangi  79 kerusi.  Pada kali ini ia memenangi 88 kerusi iaitu 66 peratus dari jumlah kerusi yang dimenangi oleh BN. Dari jumlah 275 DUN yang dimenangi BN,  240 adalah dimenangi oleh UMNO dan kebanyakannya adalah kerusi di luar bandar. Ini bermakna sokongan kepada UMNO di kalangan orang Melayu Islam meningkat sedikit berbanding Pas sementara sokongan kepada UMNO di kalangan orang Cina dan bukan Islam menurun dengan banyak.

Prestasi Pas sedikit menurun dimana ia telah memenangi hanya 21 kerusi parlimen berbanding 23 pada PRU lepas. Walupun PAS mendapat tambahan kerusi DUN di Selangor, Trengganu, Johor dan Melaka,  namun di negeri lain ia telah menunjukkan prestasi yang merosot. Di Kelantan sebanyak 6 kerusi DUN telah terlepas ke tangan BN. Di Kedah, PAS telah tewas kepada BN di mana ian hanya mampu memenangi hanya 8 kerusi DUN dan dan satu kerusi parlimen iaitu Pokok Sena. Di Perlis, PAS mempertahankan kerusi Sanglang tapi terlepas kerusi Simpang Empat.  Dalam erti kata yang lain, dikalangan pengundi Melayu, sokongan bertambah kepada UMNO berbanding PAS.

Namun kebanyakan dari sokongan ini adalah dari orang Melayu yang tinggal di luar bandar. Sebaliknya orang Melayu yang menyokong Pas adalah dari kalangan yang tinggal di bandar. Bahkan ada beberapa kerusi yang dimenangi Pas dari kawasan bandar adalah di kawasan majoriti Cina.

Oleh kerana PAS adalah sebuah parti yang menekankan pelaksanaan ajaran Islam dalam jangka panjang, sokongan kepada PAS di kalangan orang Cina menunjukkn bahawa mereka tidak lagi mempunyai persepsi yang negatif terhadap Islam. Yang mereka tidak suka  adalah penyalahgunaan kuasa dan rasuah, iaitu aspek-aspek yang mereka kaitkan dengan BN.  

Faktor yang mempengaruhi keputusan

Apakah faktor pertambahan sokongan di kalangan orang Melayu kepada UMNO dan kemerosotan sokongan mereka kepada PAS? Ada tiga faktor utama:

  1. UMNO telah berjaya meyakinkan ramai orang Melayu bahawa mereka akan lebih selamat apabila UMNO memerintah negara ini. UMNO juga telah berjaya meyakinkan ramai orang Melayu bahawa kerjasama PAS dengan parti DAP serta sikap PAS membenarkan orang bukan Islam menggunakan kalimah Allah di dalam bible ada bukti bahawa Pas tidak lagi boleh diharapkan untuk menjaga kepentingan Islam dan orang Islam. Akhir sekali UMNO mengingatkan pengundi bahawa Pas telah meninggalkan objektif lamanya untuk menegakkan Shariah dan Hudud jika berkuasa. Namun perlu diingatkan bahawa UMNO hanya berjaya dalam meyakinkan perkara2 di atas kepada kalangan orang Melayu yang tinggal di luar bandar. Di kawasan bandar di mana majoriti Melayunya tinggi, Pas masih dapat bertahan. Contoh terbaik ialah di kawasan-kawasan bandar di Trengganu, di Temerloh Pahang, di Bangi dan di Shah Alam, Selangor.
  2.  UMNO lebih banyak menggunakan taktik memancing undi dengan hadiah, sama ada dengan hadiah wang atau penjamuan dan lain-lain.  Ini sebenarnya juga taktik yang digunakan oleh parti PAS tetapi dalam kadar yang jauh lebih rendah berbanding UMNO. Ini kerana UMNO mempunyai sumber dana yang jauh lebih besar. Kemungkinan besar ramai orang Melayu yang terpengaruh dengan strategi hadiah ini, terutama sekali apabila disuruh bersumpah atau berjanji untuk mengundi UMNO sebelum diberikan jumlah wang antara RM150 hingga RM1000. Namun kesan strategi undi ini kepada jumlah kerusi yang dimenangi oleh BN sukar di ramalkan secara tepat.
  3. Faktor penghuni hantu tidak boleh diketepikan. Terlampau banyak kes yang menunjukkan kemungkinan pengundi hantu telah digunakan dalam PRU13. Sebagai contoh ialah kes dimana wujud tiga individu yang mempunyai nama dan tarikh lahir yang sama di Pahang. Terdapat juga kes 38 nama yang didaftarkan ke satu alamat di DUN Cempaka, Selangor. Pertambahan pengundi berdaftar sebanyak 27.4% lebih di Pekan serta lebih dari 32% di Kuala Selangor juga sangat mencurigakan.
Walau bagaimana pun, kemungkinan besar faktor inti tidak lah berpengaruh sangat dalam menentukan keputusan PRU13 berbanding faktor pertama dan kedua di atas. Dakwaan pihak PR bahawa lebih dari 25 kerusi parlimen sepatutnya dimenangi mereka hanya boleh dinailai apabila mereka menyerahkan bukti nanti ke mahkamah pilihanraya.

Beberapa ciri negatif PRU13
Ada beberapa perkara yang harus disebut berkaitan dengan PRU13 dan sesudahnya:

  1. Tahap kepercayaan sebahagian besar pengundi terhadap kerajaan dan SPR adalah terlalu lemah.  Akibatnya walaupun kemungkinan besar faktor pengundi hantu adalah tidak penting, namun oleh kerana ramai yang tidak percaya kepada kerajaan dan SPR, maka ramai yang merasakan bahawa tanpa penipuan, PR mungkin telah memenangi PRU13.  Ini telah menimbulkan keadaan tidak puas hati di kalangan sebahagian besar masyarakat dan menyulitkan usaha-usaha untuk menyatupadaukan masyarakat. Bahkan jika ianya tidak ditangani dengan baik, isu ini boleh diekploitasikan oleh pemimpin pembangkang untuk menimbulkan suasana huru hara.
  2. Sikap dan tindak tanduk pihak SPR adalah sumber kepada kurangnya keyakinan pengundi kepada mereka.  Di samping tidak mengambil serius tuntutan BERSIH, kegagalan langkah dakwat kekal juga nampak seolah SPR sengaja bersekongkol dalam penipuan. Adalah amat pelik bagaimana dakwat kekal boleh dilaksanakan di negara Mesir, sebuah negara Islam yang pertama kali melakukan PRU secara bebas, tetapi tidak di Malaysia yang telah lama dan berpengalaman mengendalikan PRU. Kegagalan SPR dalam isu dakwat ini amat serius dan sepatutnya ketua pengarah SPR meletak jawatan atau dilucutkan dari jawatan.
  3. Sikap kerajaan yang mengekang kebebasan media menyumbang kepada persepsi bahawa terdapat penyalah gunaan kuasa dan penipuan dalam PRU13. Media utama yang berat sebelah memberikan gambaran bahawa kerajaan tidak mahu atau enggan membenarkan rakyat memperolehi berita secara telus dan adil.  Akibatnya ramai yang langsung tidak menggunakan saluran media utama sebagai sumber berita dan sebaliknya memperolehi berita dari internet, facebook dan lain2 sumber alternatif. Namun berita  dari sumber alternatif ini adalah kadangkala palsu dan terlampau dalam memburukkan kerajaan. Walaubagaimanapun mereka telah berjaya mempengaruhi pembaca.  Sebaliknya jika media utama adalah telus dan bebas, rakyat tidak perlu bergantung kepada facebook dan blogs untuk mendapat maklumat.
  4. Satu lagi perkara ialah masalah rasuah dan politik wang. Masalah politik wang dalam UMNO bukan satu yang dapat dinafikan lagi. Pemimpin UMNO sendiri mengaku bahawa ia satu masalah yang serius dalam parti itu sendiri. Tetapi yang malangnya ianya sudah berleluasa di kalangan rakyat biasa dimana dalam usaha untuk memastikan sokongan, pemimpin UMNO telah memberikan wang kepada penyokong.  Dari atas hingga ke bawah, mereka meminta wang sebagai upah kepada sokongan yang diberikan.Yang paling malang ialah taktik ini digunakan oleh kerajaan sendiri di mana rakyat dijanjikan dengan BR1M yang akan diteruskan dan di tambahkan jumlah nya jika BN menang walaupun kerajaan Malaysia sedang berhutang sebanyak lebih dari RM500 billion. Secara langsung ini mendidik masyarakat dengan nilai politik wang. Sepatutnya rakyat dididik untuk menghargai pemimpin yang berpegang teguh dengan nilai atau prinsip Islam seperti amanah, adil, ketelusan, demokrasi, dan nilai-nilai luhur yang lain dan bukan menghargai pemimpin yang memberikan wang kepada mereka.
  5. Tetapi taktik memberikan janji manis kepada penyokong juga digunakan oleh pihak PR. Ini termasuk harga minyak yang akan diturunkan, penghapusan tol, pendidikan percuma dll. Sama ada kerajaan PR mampu melaksanakannya atau tidak ialah perkara yang lain. Tetapi taktik memberikan janji manis seperti di atas kepada rakyat adalah satu tren yang tidak baik kerana ia mendidik masyarakat dengan nilai-nilai yang tidak sihat.

Masa hadapan
Dalam tahun-tahun yang akan datang, negara kita akan menghadap suasana ekonomi yang akan menjadi lebih meruncing. Ekonomi dunia adalah berdasarkan amalan dan sistem riba dan oleh kerana itu akan timbul banyak lagi krisis di mada hadapan. Eropah dan Amerika akan menjadi lebih tenat. Akibatnya negara lain yang mempunyai hubungan dagang dengan Eropah dan Amerika akan turut mengalamai suasana yang teruk.
Tekanan ekonomi akan juga datang ke Malaysia sebab negara kita adalah sebahagian dari sistem perdagangan antarabangsa.  Oelh kerana sistem ekonomi kita juga sama dengan sistem di Amerika dan negara Eropah, kadar hutang jika tidak dijaga akan meningkat di sektor awam dan juga swasta. Apabila keadaan ekonomi terlampau tenat dan kadar pengangguran di kalangan golongan muda terlampau tinggi, biasanya akan berlaku krisis politik pula. Jika tidak ditangani dengan baik, boleh merebak menjadi krisi konflik antara kaum. Ini yang kita takuti kerana biasanya konflik antara kaum adalah ganas dan mengorbankan banyak nyawa. Di Rwanda, hampir 1 juta orang telah terkorban.

Langkah yang perlu diambil:


Pemimpin UMNO perlu memastikan langkah berikut dilaksanakan:
1.       Berusaha untuk meningkatkan tahap ketelusan dan pentadbiran negara supaya masalah penyalahgunaak kuasa dan rasuah dapat diatasi
2.       Berusaha melaksanakan pemerintahan yang adil dan demokratik. Antara lain, bertindak secara adil kepada rakyat dari kalangan yang tidak menyokong UMNO dalam PRU; mewujudkan kebebasan media supaya rakyat mempunyai akses kepada maklumat yang betul dan tepat dan salahguna kuasa dapat dibenteras
3.       Berusaha untuk menghapuskan budaya dan amalan politik wang.
4.       Berusaha untuk menghapuskan budaya menggunakan taktik atau cara yang bertentangan dengan Islam dalam proses politik seperti menipu, menggunakan video dan gambar lucah, menggunakan kata-kata kesat yang melampaui batas.
5.       Mendidik ahli UMNO supaya berpegang tegih dengan nilai-nilai Islam. Pemimpin yang dilantik mestilah dari kalangan yang amanah dan bertaqwa.
Oleh Pemimpin PR (khasnya pemimpin PAS)

Pemimpin PR perlu memastikan langkah berikut dilaksanakan:
1.       Berusaha untuk melawan kezaliman terhadap mereka dengan cara yang aman dan melalui proses undang-undang dan mahkamah. Jika keputusan Mahkamah Pilihanraya masih berpihak kepada BN, mereka hendaklah bersabar dan tidak menggunakan cara yang ganas untuk mendapat hak mereka.
2.       Mendidik ahli dan penyokong supaya berpegang dengan nilai-nilai Islam dalam usaha untuk mencapai cita-cita politik.
3.       Berusaha untuk menghapuskan budaya menggunakan taktik atau cara yang bertentangan dengan Islam dalam proses politik seperti menipu, menggunakan video dan gambar lucah, menggunakan kata-kata kesat yang melampaui batas.
4.       Mendidik ahli parti mereka supaya berpegang teguh dengan nilai-nilai Islam. Pemimpin yang dilantik mestilah dari kalangan yang amanah dan bertaqwa.

Aktivis Islam

Aktivis Islam perlu menyedari bahawa masyarakat kita sudah jauh terpesong dari menghayatai ajaran Islam sebenar. Ahli masyarakat kita lebih mementingkan kesenangan dunia berbanding dengan kesenangan akhirat. Akibat dari itu, dalam aspek politik mereka lebih mementingkan kesenangan untuk diri mereka dan puak-puak mereka dan bukan mementingkan Islam dan kesejahteraan masyarakat.  Oleh itu aktivis Islam perlu memastikan langkah berikut dilaksanakan:
1.       Berusaha untuk memastikan bahawa diri mereka sentiasa berpegang teguh dengan prinsip dan nilai-nilai Islam semasa terlibat dalam semua aktiviti kehidupan termasuk dalam aktiviti-aktiviti politik.
2.       Berusaha untuk menentang mana-mana pihak yang memupuk nilai-nilai yang bertentangan dengan ajaran Islam, seperti semangat perkauman anti Cina dll. Dalam hal itu, usaha kesatuan di kalangan orang Melayu Islam hendaklah didasari oleh prinsip keadilan Islam dan bukan dengan cara menzalimi orang bukan Islam.
3.       Berusaha untuk memupuk nilai Islam di dalam masyarakat supaya masyarakat akan peka dan membenci segala perkara yang bertentangan dengan ajaran Islam
4.       Berusaha untuk mendidik masyarakat supaya ahli masyarakat akan bijak dalam memilih pemimpin  dan memilih pemimpin dari kalangan mereka yang boleh memelihara kepentingan Islam dalam jangka panjang.
5.       Berusaha untuk menyatukan aktivis Islam dalam satu gerakan yang syumul yang mencontohi Rasulullah Saw dalam usaha dakwah dan tarbiah.
6.       Memastikan gerakan Islam menekankan elemen ukhuwah supaya dapat meminimakan prgeseran di kalangan ahli dalaman dan juga pergeseran yang tidak wajar dengan gerakan Islam yang lain.

Saturday, May 4, 2013

Hutang kerajaan Malaysia - Adakah Membimbangkan atau Tidak?

Beberapa minggu lepas Tan Sri Muhyiddin Yassin telah dilaporkan berkata:
“Kalau kita doa BN menang (pilihan raya) lagi, BR1M tiga, empat, lima dan enam selama-lamanya mungkin kalau kerajaan BN berkuasa lagi semula dengan pendapatan yang baik, hasil pungutan cukai kita sampai RM125 bilion melimpah ruah dalam tabung Perdana Menteri, kalau minta naik pun saya fikir boleh dipertimbangkan,”
Pada 30 April 2013 pula, Dato’ Sri Najib menjanjikan kepada rakyat Malaysia satu juta unit rumah murah akan dibina oleh kerajaan.
Memang tidak dapat dinafikan bahawa kerajaan BN telah menjadi begitu `pemurah’ dalam minggu-minggu dan hari-hari akhir sebelum pilihanraya.
Persoalannya adalah adakah ini bermakna kerajaan Malaysia telah berjaya dalam menguruskan ekonomi negara kita sehingga mampu memberi pelbagai bentuk bantuan kewangan kepada rakyat dan oleh itu perlu dibenarkan kekal memerintah Malaysia untuk lima tahun lagi?
Jawapan kepada persoalan itu boleh didapati dengan memerhatikan apa yang telah berlaku kepada beberapa negara lain dan mengambil iktibar dari apa yang telah berlaku di sana.
Salah satu dari negara tersebut ialah Greece. Ia adalah sebuah negara maju di mana pendapatan per kapita pada tahun 2012 berjumlah USD$27,875 (atau RM84,112) yakni jauh lebih tinggi berbanding dengan Malaysia. Tetapi seluruh dunia juga mengetahui apa yang sedang berlaku di Greece. Ekonominya telah lingkup dan hancur dan jutaan rakyatnya sedang menderita. Tunjuk perasaan yang ganas berlaku setiap bulan semenjak 3 tahun lepas lagi. Pakar-pakar ekonomi semua berpendapat bahawa rakyat Greece akan menderita untuk tempoh yang lama di masa hadapan kerana mereka tidak yakin Greece akan dapat mengatasi masalah ekonomi yang sedang dihadapinya.
Tahukah anda apakah punca utama masalah ekonomi Greece? Jawapannya ialah hutang. Hutang kerajaan Greece telah menjadi terlampau tinggi kerana semua bantuan kerajaan kepada rakyat selama ini adalah dengan menggunakan dana yang dipinjam dari bank German dan Perancis. Oleh kerana pihak pemiutang merasakan jumlah hutang Greece akan sukar ditangani oleh kerajaan, maka kadar bunga telah dinaikkan dan ini membuatkan Greece tersepit. Untuk meyakinkan pihak pemiutang, kerajaan Greece telah terpaksa mengurangkan perbelanjaan dan oleh itu belasan ribu pekerja sektor awam telah dibuang kerja manakala selebihnya dipotong gaji. Bahkan duit untuk pesara pun turut dipotong. Akibatnya ramai rakyat menderita, terutamanya dari kalangan yang miskin dan lemah, termasuk warga tua. Puluhan ribu kehilangan tempat tinggal dan terpaksa tidur di tepi-tepi jalan.
Negara kedua yang boleh diambil iktibar ialah Sepanyol, iaitu sebuah lagi negara maju dengan pendapatan per kapita pada tahun 2011 sebanyak USD$32,900 (atau RM100,098). Sebelum 2008, Sepanyol telah mengalami kadar pertumbuhan ekonomi yang cukup memberangsangkan.
Namun apa yang gagal diberi perhatian oleh kerajaan Sepanyol adalah penyumbang utama kepada pertumbuhan ekonominya iaitu sektor hartanah yang telah berkembang pesat melalui pembiayaan dengan hutang. Dan masalah menjadi lebih serius lagi dengan kewujudan elemen spekulasi dalam pertumbuhan tersebut. Akibatnya harga hartanah melambung tinggi dan ramai rakyat Sepanyol telah berhutang untuk melabur dalam sektor tersebut.
Pada tahun 2008, susulan dari kemelesetan ekonomi dunia akibat dari krisis ekonomi `sub-prime’ di Amerika Syarikat, ekonomi Sepanyol juga telah meleset dan harga hartanah jatuh menjunam. Ramai pelabur yang berhutang menghadapi masalah dan ramai juga menjadi muflis. Dalam usaha untuk melonjakkan balik ekonominya, kerajaan Sepanyol terpaksa berbelanja dengan banyak dan akibatnya hutang kerajaan Sepanyol meningkat dengan mendadak. Nisbah hutang kerajaan Sepanyol berbanding KNK adalah 55.2% pada tahun 2009. Tetapi ianya telah melonjak naik dengan cepat dan dianggarkan menjadi 90.5% pada akhir tahun 2013.
Sekarang ini Sepanyol dilanda krisis ekonomi akibat dari krisis hutang tersebut. Akibatnya Sepanyol menghadapi krisis pengangguran yang paling teruk di Eropah iaitu pada kadar 26.3%. Di kalangan golongan muda (berumur 16-25 tahun), kadar pengangguran adalah 55.7%.
Negara terakhir yang sepatutnya menjadi iktibar kepada kita ialah Ireland. Negara tersebut mengalami pertumbuhan ekonomi yang pesat di antara pertengahan tahun 1990 ke tahun 2007. Tetapi di antara 2002 sehingga 2007, pertumbuhan ekonominya banyak bergantung kepada pertambahan kredit, yakni hutang. Hutang isi rumah meningkat dengan cepat akibat dari kenaikan harga dalam sektor hartanah. Sektor pembinaan menjadi penyumbang utama kepada pertumbuhan ekonomi dan juga peluang pekerjaan.
Oleh kerana bank adalah sumber utama kepada pertumbuhan ekonomi Ireland, maka saiz bank menjadi besar dan mereka juga mula berhutang daripada sumber-sumber luar Eropah. Kerajaan Ireland juga mula berbelanja dengan banyak.
Apabila krisis ekonomi dunia melanda pada tahun 2008, seperti apa yang telah berlaku di Sepanyol, harga hartanah di Ireland juga telah menjunam. Banyak bank di Ireland dalam keadaan tenat dan mengalami kerugian akibat dari kegagalan pembeli rumah membayar hutang mereka. Untuk menyelamatkan sektor perbankan di Ireland, kerajaannya telah menyuntik modal ke dalam bank tersebut dengan menggunakan dana awam. Akibatnya hutang kerajaan sendiri meningkat naik dan kerajaan terpaksa mengurangkan perbelanjaan. Ini telah mengakibatkan ramai rakyatnya sengsara.
Persoalannya adakah apa yang telah terjadi kepada negara Greece, Sepanyol dan Ireland mungkin berlaku di Malaysia?
Satu cara untuk kita menilai keadaan di Malaysia ialah dengan memerhatikan tren pertumbuhan hutang di negara kita di dalam sektor awam dan juga sektor swasta. Salah satu ukuran penting ialah nisbah hutang kerajaan berbanding KNK negara. Nisbah ini telah turun naik di masa lepas dan puratanya ialah 47.63%. Ianya berada pada tahap paling tinggi pada tahun 1990 iaitu 79.8% dan berada pada tahap paling rendah pada tahun 1997 iaitu 31.8%. Sekarang ianya berada di tahap 53.1%.[1]
Dari aspek jumlah sebenar pula, hutang kerajaan Malaysia pada tahun 1970 hanyalah RM3.5 billion. Pada akhir 2012 jumlah hutang kerajaan telah meningkat menjadi RM503 billion. Semenjak tahun 1994, perbelanjaan kerajaan adalah melebihi pendapatnya pada setiap tahun dan oleh kerana itulah jumlah hutang belum berbayar kerajaan sentiasa meningkat.
Sama ada perkara ini membimbangkan atau tidak bergantung kepada kemampuan kerajaan untuk menangani masalah tren hutangnya yang sentiasa meningkat. Untuk membantu pembaca menjawab persoalan ini, kita hanya perlu bertanya sama ada kerajaan pernah atau tidak membentangkan kepada kita satu perancangan yang jelas, terperinci dan meyakinkan tentang bagaimana ianya bercadang untuk menyelesaikan hutang terkumpulnya yang sentiasa meningkat itu. Kalau kita tidak pernah dimaklumkan bagaimana kerajaan akan menyelesaikan masaalah hutangnya sedangkan hutang tersebut sentiasa meningkat dari setahun ke setahun, maka memanglah kita patut berasa bimbang.

PRU13... nak undi siapa ye?

Esok, 5 Mei adalah tarikh yang sangat penting untuk warganegara Malaysia. Mereka akan mengundi untuk menentukan siapakah yang paling layak dilantik menjadi pemimpin mereka untuk tempoh lima tahun akan datang. Perlantikan pemimpin adalah satu perkara yang sangat penting kerana keputusan-keputusan dan polisi yang digubal oleh parti yang memimpin negara akan memberi kesan yang sangat besar kepada semua aspek kehidupan masyarakat, seperti harga makanan, yuran sekolah, harga rumah, apa yang diajar oleh guru kepada anak-anak di sekolah, cukai pendapatan yang perlu dibayar dan banyak lagi aspek kehidupan kita sehari-hari.

Di Malaysia, keputusan untuk mengundi kumpulan mana, yakni sama ada BN atau PR mungkin boleh mengelirukan ramai orang (saya mengandaikan semua sedar bahawa adalah tidak cerdik atau waras untuk memberi undi kepada selain dari dua kumpulan di atas kerana calun bebas atau kumpulan lain tidak mampu membentuk sebuah kerajaan). Ini kerana hujah yang diberikan kekadang adalah sama saja. Sebagai contoh, bukan sahaja PAS yang mengatakan bahawa menyokong mereka adalah penting untuk kepentingan Islam, BN juga menyatakan perkara yang sama. Yakni BN juga mengatakan bahawa merekalah yang sebenarnya sangat peka dengan kepentingan Islam dan boleh dipercayai untuk melindungi kedudukan Islam dan umat Islam di Malaysia. Kepada orang bukan Islam, kedua-dua BN dan PR menyatakan bahwa merekalah yang akan melindungi hak-hak mereka sebagai kumpulan minoriti di negara ini.

Bagi saya secara peribadi, ada beberapa perkara penting yang saya akan kaji berkenaan sama ada BN atau PR layak memegang tampuk pemerintahan di negara ini seperti berikut:
1. Ketelusan. Ketelusan penting kerana ini akan menjamin tidak akan wujud pembaziran sumber negara dan tidak wujud penyalahgunaan kuasa. Siapakah yang lebih menekankan ketelusan, BN atau PR? Siapakah yang cuba menyekat maklumat tentang perbelanjaan kerajaan dan maklumat tentang keputusan-keputusan lain dari diketahui oleh rakyat biasa?
2. Keadilan. Keadilan dari aspek Islam adalah satu prinsip yang sangat penting dan disebut di dalam ayat-ayat Al Quraan seperti berikut.“Allah telah memerintahkan kamu agar menunaikan amanah kepada mereka yang berhak, dan apabila kamu menghukum di antara manusia, berhukumlah dengan adil…. (al-Nisa (4): 58)
Keadilan dalam Islam bukan sahaja merujuk kepada aspek antara penyokong parti (sebagai contoh tidak menganiaya penyokong parti lawan), bahkan juga antara keturunan, warna kulit dan agama. Yakni kita tidak boleh menzalimi orang bukan Melayu semata-mata kerana mereka bukan dari darah keturunan Melayu.
3. Amanah. Ini juga ditekankan oleh ayat yang sama: “Allah telah memerintahkan kamu agar menunaikan amanah kepada mereka yang berhak...(al-Nisa (4): 58). Apabila kumpulan yang memerintah tidak amanah, maka akan banyak berlaku kes pecah amanah oleh pemimpin, kes rasuah dan mencuri harta rakyat untuk kepentingan peribadi dan keluarga.
4. Akhlaq. Akhlaq yang baik juga perkara yang ditekankan oleh Islam. Dalam satu hadis, Rasulullah sallaallahu’alaihi wasallam bersabda: “Sesungguhnya aku telah diutuskan untuk menyempurnakan akhlaq yang mulia (makarim al-akhlaq)” (Riwayat Malik b. Anas.). Siapakah yang lebih menunjukkan akhlaq yang baik... pemimpin BN atau PR. Sudah tentu ada di kalangan pemimpin kedua-dua belah pihak yang telah mempamerkan akhlak buruk. Tetapi persoalannya ialah dari kalangan pemimpin, pengikut dan penyokong BN atau PR, siapa yang lebih ramai berakhlak buruk, sebagai contoh suka menipu, suka berpesta mengikut cara barat, suka mencuri duit rakyat, suka menunjuk kemewahan yang melampau-lampau seperti rumah mewah dan kereta mewah. 
5. Keterbukaan. Keterbukaan penting kerana ini bermakna kumpulan yang memerintah akan boleh menerima kritikan dan pandangan dari rakyat dan dari bijak pandai dalam masyarakat. Tetapi jika bijak pandai dipertakutkan sehingga takut untuk bersuara, maka idea atau pendapat yang bernas tidak akan muncul. Siapa dari kalangan BN atau PR yang menakutkan kakitangan kerajaan dari bersuara dan mengkritik polisi kerajaan.
6. Demokrasi. Di dalam Islam demokrasi atau musyawarah adalah penting sekali seperti firman Allah ."... dan urusan mereka dijalankan secara bermesyuarat sesama mereka; dan mereka pula mendermakan sebahagian dari apa yang Kami beri kepadanya" (AsSyuraa 42:38). Siapakah di antara BN dan PR yang lebih gemar menguatkan sistem demokrasi, yang suka memastikan bahawa proses pilihanraya dijalankan dengan betul dan tanpa sebarang penipuan?
7. Kepentingan rakyat. Dalam Islam, pemimpin adalah juga khadam rakyat. Tujuan pemimpin dilantik bukannya untuk memastikan pemimpin atau keluarga mereka akan menjadi senang dan kaya raya. Tujuan pemimpin dilantik ialah untuk memastikan semua rakyat sejahtera. Di antara BN dan PR, kumpulan manakah yang telah terbukti sangat berminat untuk memperkayakan diri mereka dan keluarga mereka semata-mata?

Rasanya tujuh perkara di atas sudah cukup untuk membantu kita membuat keputusan sama ada hendak menyokong kumpulan PR atau kumpulan BN.

Akhir sekali mungkin ada yang keliru berkenaan isu kerjasama antara kumpulan orang Islam dan orang bukan Islam. Ini tidak relevan sebenarnya sebab kerjasama antara orang Islam dan bukan Islam berlaku di kedua-dua belah pihak, yakni BN dan juga PR. Lagipun ini tidak salah dari segi Islam selagi yang bukan Islam itu bukannya dari kalangan yang memusuhi atau memerangi Islam. Rasulullah SAW pernah berkerjasama dengan golongan bukan Islam seperti semasa beliau berhijrah dan juga semasa beliau memerintah Madinah.

Selamat mengundi saya ucapkan kepada semua pembaca blog ini! Semoga Allah memelihara negara kita dalam keadaan aman dan sejahtera.

Sunday, January 6, 2013

Ketenatan Ekonomi Mesir - Beberapa Pengajaran untuk Aktivis Islam

Baru-baru ini dunia memerhatikan dengan penuh minat pergolakan politik yang berlaku di Mesir di mana Presiden Morsi telah cuba dihalang dari menggubal satu perlembagaan baru yang lebih baik dan lebih adil oleh puak liberal-sekular di Mesir serta oleh puak saki baki kuncu Mubarak yang dipanggil `Fulul'. Alhamdulillah, dengan bantuan Allah, Presiden Morsi telah berjaya mengatasi cubaan untuk menghalang beliau dan referendum yang diusulkan oleh beliau berkenaan perlembagaan baru Mesir mendapat sokongan sebanyak 64% para pengundi.  

Namun cabaran yang berada di hadapan Presiden Morsi masih banyak. Antara yang paling rumit adalah kemelut ekonomi yang sedang dialami oleh negara Mesir. Laporan terkini menyatakan bahawa kerajaan Mesir masih bertekad untuk berhutang sebanyak USD4.8 billion dari IMF, iaitu sebuah institusi riba yang terulung di dunia (Sila baca di sini:,-currenc.aspx). Yang menjadi persoalan kepada ramai aktivis Islam di seluruh dunia ialah kenapakah Morsi sanggup untuk menandatangani kontrak hutang yang berbentuk riba di mana Mesir bersetuju membayar kadar bunga ke atas pinjaman tersebut walaupun jumhur ulamak menyatakan bahawa interest atau bunga adalah haram walaupun dalam kes di mana kadar yang dikenakan adalah rendah. 

Kenapa Presiden Morsi sanggup juga berhutang dengan cara yang melibatkan kadar bunga ini yang jelas bertentangan dengan Shariah? Sudah tentu sebab utama adalah situasi ekonomi yang terlampau tenat yang sedang dihadapi oleh Mesir. Walaupun pihak yang bertanggungjawab merosakkan ekonomi Mesir adalah Mubarak dan kuncu-kuncunya semasa mereka memerintah dahulu, namun sekarang rakyat mengharapkan Morsi akan dapat menyelesaikan masalah ekonomi negara kerana itulah janji beliau semasa berkempen dahulu. Oleh itu sekarang Morsi terpaksa mengotakan janji beliau. Tetapi bukanlah satu perkara yang mudah untuk memperbaiki ekonomi yang sudah ranap, terutama sekali dalam jangka masa yang pendek. Oleh kerana Morsi berada dalam kesempitan, beliau telah membuat keputusan untuk meminjam dari IMF, mungkin atas dasar `Dharurah' atau atas prinsip "akhaffudh-dhararain". Namun, keputusan Morsi meminjam dari IMF akan banyak menjejaskan imej beliau dan juga imej gerakan Ikhwan Muslimin kerana selama ini gerakan tersebut sangat lantang menyatakan bahawa Shariah adalah penyelesaian bagi semua masalah manusia. Sekarang sudah tentu agak pelik bila kita melihat kerajaan Morsi menyatakan bahawa berhutang dengan IMF secara Riba adalah antara langkah penyelesaian kepada masalah Mesir.

Cabaran yang dihadapi oleh Morsi memang sangat getir. Kita jangan lupa bahawa salah satu faktor utama berlakunya Arab Spring di negara-negara Arab adalah kerana situasi ekonomi yang tenat, terutama sekali dari aspek kadar pengangguran yang tinggi di kalangan belia. Jika keadaan ekonomi Mesir semakin tenat di bawah pemerintahan Morsi, akan menjadi sangat sukar untuk Morsi mengekalkan sokongan di kalangan rakyat Mesir. Kadar pengangguran di Mesir sekarang ini ialah lebih dari 12% (berbanding 3.2% di Malaysia). Di kawasan bandar di Mesir kadar pengangguran mencecah 16%. Ini adalah kadar yang sangat tinggi dan boleh menimbulkan rusuhan di kalangan belia, kecualilah jika kebanyakan belia di Mesir mempunyai kefahaman Islam yang betul. Ini adalah kerana dengan kefahaman tersebut, mereka akan menilai pemerintahan kerajaan Morsi bukan semata-mata atas kemampuannyamenyediakan peluang pekerjaan kepada mereka dalam jangka pendek, tetapi atas dasar usaha Morsi untuk melaksanakan Shariah sepenuhnya di Mesir dalam jangka panjang. 

Sekarang ini rezab matawang dollar Mesir telah jatuh dan oleh itu bank pusat Mesir tidak mampu lagi mempertahankan nilai matawang Mesir. Akibatnya nilai matawang Mesir telah jatuh dan ini menjadikan harga barangan yang diimpot meningkat tinggi dengan mendadak. Ini akan meningkatkan lagi kadar inflasi di negara itu dan menyusahkan rakyat, terutamanya dari kalangan yang berpendapatan rendah. Pada masa yang sama, nilai hutang luar Mesir sekarang yang berjumlah lebih dari USD33.7 billion juga akan meningkat secara mendadak apabila diterjemahkan ke nilai matawang Mesir. Sudah tentu ada juga sektor ekonomi yang akan untung dari kejatuhan nilai matawang Mesir seperti sektor barangan ekspot seperti kapas dan tekstil serta sektor pelancongan. Namun semua itu juga bergantung kepada situasi politik yang stabil. Sektor pelancongan Mesir sekarang dilaporkan terjejas teruk akibat persepsi bahawa Mesir adalah negara yang tidak stabil dan tidak aman.

Sama-samalah kita berdoa kepada Allah SWT semoga Allah akan membantu Morsi dan gerakan Ikhwanul Muslimin mengatasi cabaran hebat yang sedang dihadapi mereka Oleh kerana Morsi dikaitkan begitu rapat dengan gerakan Ikhwanul Muslimin, maka kejayaan Morsi mentadbir Mesir akan menjadi sumber inspirasi kepada gerakan Islam di seluruh Timur Tengah dan seluruh dunia. Ia juga akan menjadi bukti bahawa Islam adalah penyelesaian hakiki kepada masalah-masalah politik, ekonomi dan sosial yang dihadapi oleh umat manusia sekarang ini di seluruh dunia. 

Bagi kita di Malaysia, satu pengajaran penting ialah keperluan untuk kita semua memastikan ekonomi negara tidak jatuh kepada tahap yang begitu tenat seperti di Mesir sekarang. Kita mesti cuba untuk memastikan supaya kerajaan sedia ada tidak melaksanakan polisi-polisi yang terlampau tidak bertanggungjawab yang akan merosakkan ekonomi negara sehinggakan kerajaan yang menggantikannya satu hari nanti akan mewarisi masalah ekonomi yang terlampau kronik yang tidak mampu diselesaikan. Lebih malang lagi jika kerajaan yang memerintah Malaysia satu hari nanti, walapun dikaitkan dengan Islam, tetapi masih terpaksa juga meminjam dari IMF secara riba sedangkan ajaran Islam dengan jelas menentang amalan Riba.

Oleh yang demikian, isu ekonomi dan hutang negara perlu dijadikan isu utama dalam diskusi politik di negara kita, bermula dari sekarang. Antara lain, aktivis Islam perlu lebih vokal dalam mengutuk amalan kerajaan yang suka berhutang secara Riba dalam mengurus bajet negara dalam diskusi-diskusi atau wacana politik. Satu lagi perkara yang perlu dipastikan ialah masyarakat Malaysia ditarbiahkan dari sekarang untuk pandai menilai kepimpinan negara di mana kejayaan pemerintahan bukan hanya diukur dari perspektif pertumbuhan ekonomi semata-mata atau atas dasar mengurangkan kadar pengangguran semata-mata, tetapi atas dasar usaha yang ikhlas untuk melaksanakan perkara-perkara pokok dalam Islam seperti mendirikan solat, memberi zakat, mengajak kepada kebaikan dan melarang dari melakukan kejahatan, sesuai dengan firman Allah: 

الَّذِينَ إِن مَّكَّنَّاهُمْ فِي الْأَرْضِ أَقَامُوا الصَّلَاةَ وَآتَوُا الزَّكَاةَ وَأَمَرُوا بِالْمَعْرُوفِ وَنَهَوْا عَنِ الْمُنكَرِ . 

Yang bermaksud: Iaitu mereka (umat Islam) yang jika Kami berikan mereka kekuasaan memerintah di bumi nescaya mereka mendirikan sembahyang serta memberi zakat, dan mereka menyuruh berbuat kebaikan serta melarang dari melakukan kejahatan dan perkara yang mungkar. (Al-Haj:41)

Oleh yang demikian, proses menerapkan kefahaman Islam yang syumul mesti terus dilaksanakan dan tidak boleh diketepikan semata-mata kerana para aktivis Islam sedang sibuk berbincang tentang isu-isu politik masa kini dan tentang kebobrokan serta salahguna kuasa oleh kerajaan sedia ada. Para aktivis Islam perlu disedarkan bahawa musuh mereka sebenar bukannya parti UMNO atau BN semata-mata, sebaliknya musuh sebenar mereka adalah semua bentuk pemikiran, nilai-nilai serta cara hidup yang bertentangan dengan ajaran Shariah.  Para aktivis Islam perlu disedarkan bahawa jika ditakdirkan Allah berlaku pertukaran kerajaan di dalam pilihanraya yang akan datang, ini tidak bermakna masaalah negara akan selesai dengan sekelip mata.  Pemikiran, sistem, nilai-nilai serta cara hidup yang bertentangan dengan ajaran Shariah masih akan tetap wujud dan oleh itu akan memerlukan usaha dakwah yang berlipat ganda dari mereka semua. Kerajaan yang memerintah dimasa itu nanti hendaklah disokong atau ditentang atas dasar kesungguhannya untuk melaksanakan perkara-perkara pokok dalam Islam dan bukannya atas dasar perkara-perkara duniawi seperti pertumbuhan ekonomi, pertumbuhan pasaran saham atau kejayaan mengurangkan kadar pengangguran semata-mata.

Semoga Allah memberi kekuatan kepada kita semua untuk melaksanakan tanggung-jawab kita.